紧跟苹果 知情人士爆料三星也将自主设计GPU

2019-05-27   作者:ECode1024官方   责任编辑:ECode1024官方
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前段时间,一直有消息称韩国电子巨头三星即将自主设计 GPU 图形处理单元,为此不仅有招聘信息侧面证明,更有不少熟知内情的人士爆料了诸多项目的细节。 如果这是事实,说明未来三星将有望推出一款性能芯片完全自主操刀的智能手机,就像苹果 iPhone 目前所采用的 A 系列芯片一样。 目前三星的自主 GPU 是什么情况呢? 有的分析认为,多年之前三星可能就一直酝酿 GPU开发项目了,并且可能已经开发到一定的程度,只差一个严肃而庄重的亮相时刻而已。不过,根据最近一份来自 EE Times 的报道判断,三星开发自主 GPU 目前还处于规划阶段,也就是绘制蓝图阶段,还未有非常实质性的进展。 当时这篇报道称,三星自主开发的 GPU 将采用全新的架构,而且将会是 10 年以来颠覆行业级别的新架构。负责新架构设计的领导者是前 Nvidia 的工程师 Chien-Ping Lu,曾开发过 nForce IGP,也在联发科呆过。关键是,新架构将让三星 GPU 可以与苹果抗衡,并且由于架构提供超出色的能效比,每瓦性能最高,对高通而言又非常具有超强破坏性。 不仅如此,三星的 GPU 架构适用范围广泛,手机、汽车、超级计算机都可以用。很明显,这些看起来夸张的宣传,一般都基于未亲自验证过成品初步分析,所以说这些可能只是三星目标而已。而且报道还表示,明年年中这个时间点,三星就能发布自主 GPU 了,这点更让人怀疑。 不管怎样,三星肯定有自己的目标和时间表,而在看到成品之前,现在我们更关心的问题是,三星自主设计和研发 GPU 是为什么? 立下与ARM的谈判筹码 在花钱多与少之间权衡 三星自主设计 GPU 的念头可能早在 2015 年就萌芽了,当时 3 月底有消息称三星正考虑收购传统芯片设计厂商 AMD,而且兴趣浓厚,目的是拿下 GPU IP(知识产权),增加机遇自研 GPU 让自己处于更有利的位置。毕竟自从 AMD 陷入困境之后的那些年,各大巨头包括苹果、高通等都开始从 AMD 挖走人才。 不过,到了 2015 年 6 月,三星收购 AMD 研发 GPU 的传闻不攻自破,因为三星与 ARM 签署了一项有关 GPU 的长期技术合作协议,明确所有三星自家的 Exynos 芯片长期都会采用来自 ARM 的 Mali GPU 产品,包括从 Midgard 到最新的 Bifrost 架构和 Mali-G 系列 GPU。 当然了,所谓“长期”协议,外界并不知道多少年,也许 5 年的期限是一个合理的期限。如果这个期限不假,这意味着该协议可能将在 2020 年年中到期。基于此,如果三星选择续期,那么在与 ARM 进行新一轮授权谈判之前,三星可能只是在故作姿态。但是也不排除三星不签了,毕竟有一个后备计划相当重要,任何协议在之前双方都不清楚是不是自己想要的协议。 除了争取与 ARM 谈判授权协议更有利之外,省成本应该是另一大因素。三星半导体业务已成为整个集团盈利的重要组成部分。因此,随着智能手机出货量逐渐放缓以及利润率的不断下滑,如果三星能够自主生产包括显示屏幕、内存、闪存和性能芯片在内的所有组件,那么三星的智能手机业务仍有望保持非常高的利润率。 不过,由于任何一家大企业对公司内部的支出都会有严格的审核,三星对半导体业务的支出也不例外。所以,三星必然会在自主研发、授权许可和专利费用这些方面进行权衡,因为不少手机内部组件研发设计并不便宜,尤其是从头开始。如果三星内部认为自主研发 GPU 从长远来看效益更高,那么三星必然会在 ARM 协议到期后坚持这条路。
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